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Zoo Santo Inácio apresenta hipopótamo em risco de extinção

Zoo Santo Inácio apresenta hipopótamo em risco de extinção

O Zoo Santo Inácio, em Vila Nova de Gaia, tem a partir desta segunda-feira uma nova habitante para dar a conhecer aos seus habitantes. Trata-se de Valentina, um hipopótamo-pigmeu, uma espécie em vias de extinção.

A cria do sexo feminino nasceu a 14 de fevereiro – Dia de São Valentim -, razão pela qual foi batizada de Valentina, avança o parque zoológico, em comunicado. Até então, terá estado “na recolha para receber os cuidados maternais exigidos nos primeiros meses de vida”.

Descendente de Romina e Kibwana, os únicos dois membros do grupo de hipopótamos-pigmeu do Zoo Santo Inácio, a nova habitante nasceu com um peso aproximado de sete quilogramas.

Segundo explica o parque, o hipopótamo-pigmeu encontra-se em risco de desaparecimento devido à “desflorestação provocada pela indústria madeireira e pela ocupação humana, pela caça intensiva e também por conflitos armados nos locais de origem”.

De cor preta, com um tom acastanhado ou esverdeado e com uma “pele lisa, mantida sempre húmida e brilhante”, esta espécie é “muito semelhante aos hipopótamos comuns”.

As crias a maturidade entre os cinco e os seis anos de idade, sendo que apenas um em cada 10 nascimentos são machos, sublinha.

A espécie de hipopótamo Choeropsis liberiensis está inserida no Programa Europeu de Preservação de Espécies Ameaçadas de Extinção (EEP) da Associação Europeia de Zoos e Aquários (EAZA).

“Em todo o mundo, estima-se existirem apenas entre 2000 e 2400 hipopótamos desta espécie, por isso este nascimento é particularmente especial para todos nós e permite-nos reforçar o nosso propósito de proteção e de preservação de espécies, especialmente as ameaçadas de extinção”, destacou Teresa Guedes, diretora do parque zoológico, na nota divulgada.

O Zoo Santo Inácio alberga cerca de 600 animais de 200 espécies, tendo já favorecido o nascimento de mais de 150 crias integradas nos programas de Preservação EEP.

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