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Investigadores desenvolvem projeto para possibilitar acesso à internet em alto mar

Investigadores desenvolvem projeto para possibilitar acesso à internet em alto mar

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O projeto, que envolve o INESC TEC, o Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA) e a MARLO AS – um parceiro norueguês -, visa tornar possível aceder à internet no alto mar, em banda larga e com baixo custo, através de tecnologia wi-fi e 4G.

O Instituto de Sistemas e Computadores, Tecnologia e Ciência (INESC TEC) anunciou hoje que o projeto, denominado“BLUECOM+”, visa “facilitar atividades como a exploração de recursos minerais no fundo oceânico, monitorização ambiental ou atividades mais tradicionais como a pesca ou o transporte marítimo, que exigem cada vez mais o acesso a comunicações no mar, de modo a ligar pessoas e sistemas à internet”.
Este projeto, que envolve o INESC TEC, o Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA) e a MARLO AS (parceiro norueguês) “baseia-se na utilização de balões de hélio ancorados por exemplo em boias, embarcações ou parques eólicos, que formam uma rede voadora e malhada de banda larga a operar nas bandas de frequência libertadas pela televisão analógica, de modo a garantir ligações rádio de longo alcance”.
De acordo com o coordenador do projeto, Rui Campos, investigador do INESC TEC, “a grande novidade” do BLUECOM+ assenta na “exploração em ambiente marítimo das bandas de frequência libertadas pela televisão analógica, a utilização de combinações de balão de hélio e papagaio que funcionam como pontos de acesso sem fios e repetidores de sinal de elevada altitude, com benefícios para a propagação rádio e consequentemente para o alcance das comunicações e o acesso à internet em banda larga em zonas remotas do oceano usando tecnologias normalizadas”.
“A conjugação destas três componentes vai permitir, por exemplo, que um utilizador numa embarcação a 100 quilómetros da costa possa aceder à internet de banda larga usando o seu ‘smartphone’, sem ter que fazer qualquer atualização de hardware ou software no seu dispositivo”, explicou Rui Campos.
Esta “é uma novidade à escala mundial e uma alternativa às comunicações via satélite, que são hoje a única solução disponível”, acrescentou o investigador.
O projeto, que terminará em dezembro, tem como “objetivo último” a construção de “um protótipo da solução de comunicações sem fios” e a sua demonstração, no verão, em ambiente marítimo, “recorrendo a duas embarcações do IPMA que vão funcionar como pontos de ancoragem dos balões de hélio e papagaio”.

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