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Europa investe 18M€ na melhoria de centrais hidroelétricas para cumprir metas de produção de energia renovável

Europa investe 18M€ na melhoria de centrais hidroelétricas para cumprir metas de produção de energia renovável

As novas soluções tecnológicas que se pretendem desenvolver para melhorar o desempenho das centrais hidroelétricas podem contribuir decisivamente para um sistema de energia de baixo carbono e, assim, ajudar a cumprir as metas propostas para produção de energia renovável, que no caso da Europa estão estabelecidas nos 32% até 2030.

Nesse sentido, e apoiados pela Comissão Europeia em 18 milhões de euros, 19 instituições de sete países – Portugal, Suíça, França, Áustria, Espanha, Alemanha e Reino Unido – uniram-se para desenvolver tecnologias inovadoras e flexíveis que vão ser instaladas em centrais hidroelétricas.

Denominado XFLEX HYDRO, o projeto conta com a participação de três instituições portuguesas: Instituto de Engenharia de Sistemas e Computadores, Tecnologia e Ciência (INESC TEC), EDP Produção e EDP CNECT.

De acordo com Carlos Moreira, coordenador do projeto no INESC TEC e docente na Faculdade de Engenharia da Universidade do Porto (FEUP), a ideia do projeto passa pelo “desenvolvimento de novas soluções tecnológicas que vão integrar as centrais hidroelétricas de vários tipos, pretendendo contribuir para melhorar o seu desempenho e eficiência, e desta forma contribuir para a descarbonização do setor energético facilitando maior integração de outras renováveis caracterizadas pela elevada variabilidade temporal e pela muito reduzida controlabilidade”.

“As principais soluções tecnológicas que vão ser desenvolvidas incluem sistemas modernos de turbinas (e bombas, em centrais reversíveis) de velocidade variável e fixa, controladores inteligentes e um sistema híbrido, constituído pela integração de uma bateria de armazenamento de energia numa central hidroelétrica convencional a fio de água”, realça o comunicado enviado à VIVA!.

Estes sistemas vão ser instalados e demonstrados em centrais hidroelétricas em Portugal Suíça e França. 

Em Portugal, as centrais de Frades, Alqueva, Alto Lindoso e Caniçada vão testar sistemas modernos de turbinas e bombas. 

O projeto XFLEX HYDRO foi formalmente apresentado pela Comissão Europeia na Conferência da ONU sobre as Alterações Climáticas (COP 25), que decorreu em Madrid no início do mês de dezembro.

Espera-se que em 2023, quando o projeto concluir, seja entregue à Comissão um roteiro para aumentar a adoção de tecnologias em toda a frota hidroelétrica, que inclua recomendações políticas e de mercado para governos, reguladores e indústria.

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